RDW o Amplitud de Distribución Eritrocitaria

¿Qué es RDW?

¿Qué significa RDW? RDW significa Red Cell Distribution Width (Ancho de distribución de glóbulos rojos) e indica la amplitud de la distribución de los eritrocitos. Representa uno de los parámetros del conteo sanguíneo, que es el análisis de sangre más clásico.

¿Para qué sirve RDW?

El RDW permite evaluar el grado de anisocitosis, es decir, los cambios en el diámetro de los eritrocitos (glóbulos rojos).
La anisocitosis puede estar asociada con condiciones de alteración de la morfología de los eritrocitos en la sangre y, por lo tanto, tomará el nombre de anisopoichilocytosis. La poichilocitosis, de hecho, es indicativa de una alteración en la forma de los eritrocitos, que a menudo se asocia con una condición patológica.
Por lo tanto, con este fin, estos parámetros son esenciales para distinguir entre las diversas formas de anemia.

¿Qué significa anemia? La anemia es una condición patológica que consiste en la reducción de la hemoglobina por debajo de los valores normales. Los valores considerados indicativos de anemia son una Hb de menos de 12 g/dl en las mujeres y una Hb de < 13 g/dl en los hombres.

¿Cómo se forman los glóbulos rojos?

Los glóbulos rojos se forman en la médula ósea, siguiendo un estímulo representado por la eritropoyetina (EPO).
Se originan de las células madre mieloides (CFU-GEMM: unidades formadoras de colonias de granulocitos, eritrocitos, monocitos y megacariocitos). Comparten, por tanto, un origen común con los granulocitos, monocitos y plaquetas. Los glóbulos rojos tienen una morfología característica, esencial para que puedan desempeñar su función de transportar oxígeno a los tejidos y dióxido de carbono desde los tejidos a los pulmones, con el fin de expulsarlo a través de los intercambios respiratorios.

Los glóbulos rojos maduros están libres de núcleos y orgánulos citoplásmicos, una característica que los diferencia también de los reticulocitos – que no contienen núcleo, pero todavía tienen ribosomas. Por lo tanto, pueden producirse alteraciones en la forma de los eritrocitos como resultado de cambios en la concentración de iones del plasma:

  • Hipotonicidad: disminución del componente iónico, que implica un aumento de la ingesta de agua en las células, que vacila en una hinchazón de las mismas.
  • Hipertonicidad: se manifiesta como un arrugamiento de los eritrocitos, secundario a una fuga de agua -como consecuencia del aumento de la concentración iónica del plasma.

Por otro lado, las variaciones de tamaño son secundarias a las alteraciones en la producción de glóbulos rojos.

  • Microcitosis: pequeños glóbulos rojos. Esta situación se relaciona a menudo con la deficiencia de hierro, que es esencial para asegurar el proceso de formación de glóbulos rojos. En este caso, pueden reducirse tanto en términos cuantitativos (es decir, una reducción del número de glóbulos rojos) como cualitativos (los glóbulos rojos que se forman serán más pequeños, debido a la escasez del sustrato que no permite su correcta constitución).
  • Macrocitosis: glóbulos rojos grandes. Esta situación está a menudo relacionada con la anemia megaloblástica, donde el término “megaloblástica” indica un aumento en el tamaño de los eritrocitos. Esta condición ocurre después de la dificultad de los precursores de eritrocitos para alcanzar la maduración completa. Se asocia con deficiencia de vitamina B12 o ácido fólico; incluso algunas granjas pueden causar anemia megaloblástica.

 

Imagen del gráfico que muestra el RDW, es decir, la amplitud media de los eritrocitos.

El RDW es el parámetro del conteo sanguíneo que mide la amplitud de la distribución del volumen de eritrocitos. Da una idea de la presencia de glóbulos rojos de tamaño uniforme o no.

RDW: ¿Cuándo realizar el examen?

El médico puede solicitarle que realice este parámetro para distinguir entre diferentes formas de anemia o para vigilar la anisocitosis.

Por ejemplo, en presencia de MCV baja o normal y RDW alta, el diagnóstico se orientará hacia una deficiencia de hierro (anemia sideropénica), una deficiencia de folato (anemia megaloblástica) o una deficiencia de vitamina B12 (anemia megaloblástica).

Por ejemplo, con una MCV baja y un RDW normal, el sospechoso de diagnóstico está orientado hacia la talasemia.

Por lo tanto, la evaluación del RDW permite distinguir entre varias formas de macrocitosis – una condición ligada a un aumento en el tamaño de los glóbulos rojos (por ejemplo, con RDW normal) o formas más específicas, ligadas a deficiencias nutricionales como folatos y vitaminas B12 (RDW alto).
Este parámetro también ayuda a distinguir entre formas de talasemia heterocigótica y anemia de deficiencias nutricionales.

Para comprender la etiología de la anemia, se sigue un algoritmo diagnóstico que implica en primer lugar la evaluación de los reticulocitos, lo que permite distinguir entre formas de producción alteradas (p.ej. anemia aplásica) y formas de eliminación excesiva (en este caso, de hecho, la médula será estimulada en la producción de una mayor cantidad de glóbulos rojos, que pueden ser analizados a través de la dosificación de reticulocitos o de glóbulos rojos “jóvenes”).

Posteriormente se continúa con la evaluación de la MCV (volumen corpuscular medio), lo que permite evaluar el volumen medio de eritrocitos y, en función de ello, restringir la sospecha clínica. Sin embargo, puede que todavía no sea el caso, por lo que se considera necesario llevar a cabo nuevas investigaciones, incluida la evaluación del RDW (por ejemplo, Thalassemia y Anemie sideropeniche presentan el mismo MCV, pero diferente RDW).
Otro parámetro que se puede atenuar es el MCH. La presencia de HCM baja apoya la hipótesis de anemia, estando asociada con una condición de reducción de la cantidad promedio de hemoglobina en cada glóbulo rojo.

Valores normales de RDW

Los valores normales de RDW en la sangre varían con el sexo y la edad.

Valores normales de RDW en hombres

Niños

  • Edad 2 años: 12 a 14.5%.
  • De 3 a 5 años de edad: 12 a 14%.
  • De 6 a 11 años de edad: 12 a 14%.
  • De 12 a 15 años de edad: 11.6 a 13.8%.

Adultos

  • Edad > 16 años: 11,9 – 15,5%.

Valores normales de RDW en mujeres

Chicas

  • Edad 2 años: 12 a 14.5%.
  • De 3 a 5 años de edad: 12 a 14%.
  • De 6 a 11 años de edad: 11.6 a 13.4%.
  • De 12 a 15 años de edad: 11.2 a 13.5%.

Adultos

  • Edad > 16 años: 11,9 – 15,5 %.

Dependiendo del laboratorio analítico en el que se realice, el recuento de RDW puede ser RDW cv y RDW sd:

  • RDW sd: cuando se evalúa la desviación estándar. Mide la distribución de tamaño real de los glóbulos rojos en la sangre. Por lo tanto, no se ve afectado por el tamaño de otras células sanguíneas.
  • RDW cv: cuando se evalúa el coeficiente de variación. Se expresa en % y se calcula teniendo en cuenta tanto la desviación estándar como la MCV, es decir, el volumen corpuscular medio de los eritrocitos.

N.B. La elección de una u otra variante es responsabilidad del laboratorio de análisis y NO implica ninguna diferencia en el campo clínico – diagnóstico y/o de seguimiento. Por lo tanto, los resultados se solapan.

Emochrome y otros parámetros

El conteo sanguíneo es una investigación de laboratorio comúnmente utilizada. Le permite ir a evaluar los parámetros relacionados con las células sanguíneas. La muestra de sangre tomada corresponde a unos pocos mililitros, pero proporciona mucha información:

  • Células blancas o leucocitarias (por μL o mm^3)
    • Neutrófilos
    • Linfocitos
    • Monocitos
    • Eosinófilos
    • Basófilos
  • Globulos rojos o hematíes (μL o mm^3)
    • Eritrocitos normales: 4,000,000 – 5,500,000
    • Eritrocitos altos: > 5,500,000
    • Eritrocitos bajos: < 4,000,000
  • Hemoglobina (g/L)
  • Hematocrito: representa el porcentaje de sangre ocupado por las células sanguíneas.
  • Volumen corpuscular medio (VCM): representa el volumen medio de glóbulos rojos.
  • Contenido promedio de hemoglobina celular (HCM): Representa el contenido promedio de hemoglobina en cada glóbulo rojo.
    • MCH Normal: 27 – 31 pg
    • HCM alto: >31 pg
    • HCM bajo: <27 pg
  • Concentración de Hemoglobina corpuscolar media (CHCM): Esta es la concentración promedio de hemoglobina por dL de glóbulos rojos.
    • CHCM Normal: 32 – 36 g/dL
    • CHCM alto: >36 g/dL
    • CHCM Bajo: <32 g/dL
  • Reticulocitos: representa el porcentaje de reticulocitos que circulan en la sangre.
  • Plaquetas: representa el número de plaquetas por mm^3
  • Volumen plaquetario medio

RDW alto

Un RDW alto indica una alta variabilidad en el tamaño de los glóbulos rojos (es decir, la presencia simultánea de células grandes y pequeñas).

RDW alto en la sangre

Los valores altos de rdw cv y rdw sd en la sangre corresponden a:

  • Adultos (hombres): > 15,5%.
  • Adultos (mujeres): > 15,5 %.
  • Niños (Masculinos): >14%.
  • Niñas (Mujeres): >14%.

Causas de un alto RDW

Los valores altos de RDW pueden ser causados por:

  • Abuso de alcohol
  • Anemia hemolítica
  • Anemia perniciosa
  • Anemia drepanocítica
  • Deficiencia de hierro
  • Deficiencia de ácido fólico

Para comprender mejor las causas que conducen a un aumento del RDW, es aconsejable evaluar tanto el parámetro RDW como el parámetro MCV.

Si el RDW es alto y el MCV normal

  • Deficiencia de hierro
  • Deficiencias de ácido fólico
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Anemia drepanocítica
  • Síndrome mielodisplásico
  • Hepatopatía crónica

Si RDW alto y MCV alto

  • Escasez de folatos
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Anemia hemolítica autoinmunitaria
  • Síndrome mielodisplásico
  • Hepatopatía crónica
  • Quimioterapia (efecto secundario relacionado con la toxicidad del fármaco)

Si RDW alto y MCV bajo

  • Deficiencia de hierro
  • Talasemia beta

Síntomas de RDW alto

La sintomatología asociada con los valores de rdw reducidos varía dependiendo de la causa. Con mayor frecuencia, en presencia de valores altos de RDW, se encuentra:

  • Palidez
  • Astenia
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Debilidad
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Fácil de trabajar
  • Irritabilidad

RDW bajo

Un RDW bajo es indicativo de una variabilidad reducida en el tamaño de los eritrocitos (es decir, la presencia de una mayoría de eritrocitos del mismo tamaño). Los glóbulos rojos, por lo tanto, serán homogéneos en este caso.

Valores bajos de RDW

Los valores de RDW cv bajo y RDW sd bajo en la sangre corresponden a:

  • Adultos (hombres): < 11,9
  • Adultos (mujeres): < 11,9
  • Niños (varones): < 12
  • Niñas (hembra): < 12 %.

Causas de bajos niveles de RDW en la sangre

Si RDW bajo y MCV bajo:

  • Talasemia homocigótica
  • Talasemia beta
  • Enfermedades crónicas

Si RDW bajo y MCV alto:

  • Anemia Aplástica
  • Hepatopatía crónica
  • Abuso de alcohol
  • Medicamentos quimioterapéuticos
  • Medicamentos antivirales

Síntomas de RDW bajo

La sintomatología asociada con valores bajos de amplitud de distribución de eritrocitos varía dependiendo de la causa. Con mayor frecuencia, en presencia de valores bajos de RDW, se encuentran síntomas inespecíficos, relacionados con la condición de la anemia:

  • Palidez
  • Astenia
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Debilidad
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga fácil
  • Irritabilidad

Preparación de Exámenes

La preparación para el examen implica las mismas precauciones que para todos los exámenes de sangre comunes. Es aconsejable ir al laboratorio por la mañana y con el estómago vacío.

N.B. A menudo la evaluación del conteo sanguíneo (incluyendo rdw) puede estar asociada con otras investigaciones de laboratorio, las cuales pueden requerir medidas especiales.

Factores que pueden influir en el examen
El resultado del examen puede verse afectado por la edad o por situaciones transitorias de falta de homogeneidad de los glóbulos rojos.

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