FACTOR REUMATOID: valores normales, altos y bajos

Qué es el factor reumatoide?

El factor reumatoide (acrónimo FR) es un anticuerpo, o glicoproteína producida por las células plasmáticas, llamado así porque a menudo se asocia con la “artritis reumatoide” (patología autoinmune frecuente en las mujeres).

Los anticuerpos, o inmunoglobulinas, son pequeñas glicoproteínas simétricas, compuestas de cuatro cadenas peptídicas con dos cadenas simétricas llamadas cadenas ligeras (tipo kappa o lambda) y cadenas pesadas (A, D, E, G, M, de las que derivan los nombres IgA, IgG, etc.). Estas cadenas se colocan en complejos específicos según el tipo de inmunoglobulina; en el caso de FR, la forma más típica es la de las inmunoglobulinas M o IgM, en la que las cadenas se colocan como pentamers (cinco anticuerpos unidos como una estrella) y por lo tanto están dotadas de una gran capacidad para opsonizar (ligar) los antígenos a los que van dirigidas. Otra estructura en la que puede estar presente la radiofrecuencia, aunque con menor frecuencia, es la forma de inmunoglobulina G o IgG, en la que el complejo peptídico es monomérico, es decir, no está montado en superestructuras.

También es importante entender la diferenciación de la estructura, que es importante desde el punto de vista del laboratorio: la IgG se divide en un fragmento de Fc (“fragmento cristalizable”) y un fragmento de Fab (unión al antígeno) basado en el resultado de su tratamiento con enzimas proteolíticas como la pepsina o la papaína.

Los antígenos son, en general, estructuras reconocidas por el sistema inmunológico y que pueden o no dar lugar a una respuesta inmune a ellos; los antígenos son muy a menudo proteínas, pero no sólo. Además, los antígenos que son autoproducidos por el propio organismo, y no autoproducidos por el propio organismo, o que se derivan del entorno externo, pueden distinguirse en el organismo. En el caso específico del factor reumatoide, el antígeno reconocido es el propio organismo y, en particular, la parte Fc de los anticuerpos IgG: el factor reumatoide, que a su vez es un anticuerpo (casi siempre de la clase IgM), aloja anticuerpos de la clase IgG y provoca una reacción inmunitaria.

En teoría, en condiciones normales, el sistema inmunitario debería producir anticuerpos sólo contra antígenos no autoproducidos, a los que debe desencadenarse una respuesta inmunitaria: de este modo, las bacterias, los virus y otros microorganismos pueden ser erradicados. Por el contrario, los anticuerpos dirigidos a antígenos autoproducidos (“autoanticuerpos”, implicados en enfermedades autoinmunes) no deberían estar presentes, gracias a las actividades de supresión de respuesta autoinmune presentes en el cuerpo. Sin embargo, incluso en la población normal existen ciertas pequeñas cantidades de anticuerpos contra antígenos autoproducidos, que en la mayoría de los casos no causan enfermedades reales: un ejemplo es el factor reumatoide que, como se verá más adelante, está a menudo presente en adultos y ancianos incluso sin ninguna patología en curso.

Indicacion

La determinación del factor reumatoide es necesaria cuando, tras una evaluación realizada por un médico generalista o un especialista (reumatólogo), se sospecha la presencia de determinadas enfermedades. Por lo tanto, esta dosificación se realiza sólo cuando los signos y síntomas, junto con la historia clínica, pueden ser indicativos de ciertas enfermedades reumatológicas (y no) a las que a menudo se asocia el factor reumatoide: si éste se encuentra en valores significativos hay una mayor sospecha hacia enfermedades específicas, pero muy a menudo no es posible hacer un diagnóstico definitivo.

Sintomas

Los síntomas que el sujeto puede percibir, y que pueden inducir al médico a solicitar el análisis del factor reumatoide, son:

  • Síntomas de la artritis reumatoide, como el dolor articular (“reumatismo”), especialmente si es bilateral y simétrico al “ritmo inflamatorio”: el dolor inflamatorio está presente en reposo, especialmente por la noche, y mejora con el movimiento y la actividad física; además, la rigidez asociada al dolor se prolonga con el tiempo, superando la media hora.
  • Fatiga, malestar, fiebre (muy poco indicativo ya que está asociado con muchas enfermedades diferentes)
  • Ojos secos (sensación de “arena en los ojos”), falta de salivación

Otros signos y síntomas que son visibles para el médico y pueden ser investigados por el médico y pueden ser indicativos:

  • Tumefacciones suaves y flotantes de las articulaciones
  • Inflamaciones tendinosas
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Presencia de quistes de Baker
  • Enfermedad crónica Anemia
  • Serosites
  • Presencia de púrpura cutánea

Muy a menudo, además del ensayo del factor reumatoide, se asocian otros estudios de autoanticuerpos: ACPA (anticuerpos anti citrulina), anticuerpos centrales, p-ANCA, c-ANCA, anticuerpos contra el ADN, etc.

Preparación del examen y método de análisis

Para detectar la presencia de factor reumatoide en la sangre del sujeto, es necesario tomar una simple muestra de sangre, al igual que una muestra para los análisis de sangre más frecuentes.

Por lo general, no es necesario que el paciente tenga ningún tipo de preparación para el examen: no es necesario ayunar ni seguir ninguna restricción en particular; por supuesto, es aconsejable seguir las instrucciones del médico tratante o especialista en reumatología.

En cuanto al método de investigación de laboratorio, la muestra de sangre se envía al laboratorio para su análisis, en el que se realiza una preparación de la muestra y a continuación se analiza la prueba Reuma (RA Test) mediante una técnica nefelométrica (evaluación de la concentración mediante el estudio de las variaciones en la difusión de las radiaciones luminosas).

La reacción de la Rosa Waaler, en la que los eritrocitos (glóbulos rojos) de las ovejas, asociados con la inmunoglobulina G del conejo, se utilizaron y reaccionaron con el suero tomado del paciente, casi ya no se utiliza en los laboratorios modernos: si se produce la hemoaglutinación (formación de glóbulos sólidos), la prueba se consideró positiva.

Valores de referencia del factor reumatoide

Por lo que se ha dicho hasta ahora, en teoría un valor normal del factor reumatoide (así como otros autoanticuerpos) debería ser cero. Sin embargo, de hecho, notamos la presencia de varios tipos de autoanticuerpos incluso en sujetos sanos, generalmente en cantidades muy pequeñas: esto marca la efectividad, pero también la imperfección, de los mecanismos reguladores que deberían prevenir la formación de clones autorreactivos.

Por lo tanto, los análisis de población, de acuerdo con el método de ensayo, significan valores normales del factor reumatoide cuando son inferiores a 15-20 UI/ml (unidades internacionales por mililitro).

Valores altos: ¿qué indica un factor reumatoide alto?

Cuando se detecta un factor reumatoide alto, con valores superiores a 15-20 UI/ml, el médico se orienta hacia un posible diagnóstico de enfermedad autoinmune; sin embargo, en primer lugar deben tenerse en cuenta algunas características importantes, entre las que, en primer lugar, la edad del sujeto examinado: alrededor del 5% de la población sana presenta una prueba de Reuma positiva, porcentaje que alcanza valores comprendidos entre el 15 y el 20% de los sujetos de más de 60 a 65 años de edad, pero que a pesar de ello no presentan ningún síntoma de enfermedad.

Por lo tanto, en primer lugar, los síntomas en presencia de factor reumatoide elevado (reumatismo articular, deformaciones articulares, hinchazones…) deben compararse con cualquier otro autoanticuerpo solicitado por el clínico, la presencia de otros indicadores (por ejemplo, si hay una elevada ESR o una ESR normal, una proteína C altamente reactiva…) y, a continuación, con la edad del paciente y sus patologías ya conocidas.

Entre las causas del factor reumatoide alto, en ausencia de la enfermedad puramente autoinmune, hay:

  • Edad > 60 – 65 años
  • Personas con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), enfermedad que desafortunadamente afecta a un gran porcentaje de personas, especialmente entre los ancianos.
  • Hepatopatías crónicas, como en individuos infectados por el VHC (Hepatitis C), cirrosis, etc…
  • Otras enfermedades pulmonares, en particular las enfermedades pulmonares intersticiales (también llamadas interstitiopatías), como UIP, NSIP, etc.
  • Diversas infecciones, incluyendo endocarditis bacteriana y tuberculosis (no tan raras, especialmente en personas de países pobres)
  • Leucemia, mieloma múltiple

En cambio, las enfermedades reumáticas frecuentemente asociadas con un alto factor reumatoide en la sangre lo son:

Crioglobulinemia mixta (CM, o vasculitis crioglobulinémica), causada precisamente por la presencia de un nivel muy alto de factor reumatoide y para la cual siempre se asocia con positividad.

Síndrome de Sjögren, en el 60-70% de los casos; se utilizan otras investigaciones para diagnosticar esta enfermedad, incluyendo otros anticuerpos más específicos.

Artritis reumatoide, también presente en este caso en aproximadamente el 70% de los casos. También para el diagnóstico de la artritis reumatoide son necesarias muchas otras investigaciones (aunque se utiliza ampliamente, la ESR en este caso no es muy indicativa de actividad de la enfermedad, y es fácil encontrar un factor reumatoide alto y una ESR normal), y especialmente un cuadro clínico bastante específico (poliartritis bilateral, simétrica, especialmente a nivel de las manos).

Lupus eritematoso sistémico o LES y otras enfermedades autoinmunes (polimialgia reumática, trastornos conectivos, etc.)

Valores bajos, o prueba Reuma negativa

No hay presencia real de un factor reumatoide bajo; en el caso de valores en el informe estándar o negativo “Reumatest”, es bueno entender que esto puede ser completamente fisiológico.

Sin embargo, dado que la presencia de RF no es necesaria para la presencia de enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, los valores negativos no pueden excluir el diagnóstico de estas enfermedades, especialmente si se presenta un cuadro clínico altamente indicativo. Hasta un 30% de los pacientes con factor de negatividad reumatoide tienen enfermedad autoinmune y, por lo tanto, es muy importante combinar otras investigaciones diagnósticas.

Factores que influyen en la prueba

Como se describió anteriormente, el aumento de la edad es en sí mismo un factor importante que puede afectar los niveles de LFR en sujetos sanos; aparte de esto, no se conocen otros factores que alteren significativamente las dosis del factor reumatoide.

¿Qué terapia se puede utilizar?

En este punto del artículo debe quedar claro que el factor reumatoide no es en sí mismo una enfermedad, sino más bien un indicador de ciertas afecciones, que no es específico; no ha significado hablar de remedios para un factor reumatoide muy alto, ni buscar métodos para reducir el factor reumatoide.

Costo del examen

La dosificación de los niveles de factor reumatoide se puede realizar en el Servicio Nacional de Salud o en el sector privado; los costes varían entre 5,80€ en el sector público y unos 10€ en el sector privado.

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