Tomografía computarizada o tomografía computarizada: tomografía axial computarizada

CT o CT: tomografía axial computarizada

¿Qué significa TC? El acrónimo TC significa Tomografía computarizada, el acrónimo Tomografía computarizada (Tomografía axial computarizada) aunque de uso común, debe considerarse obsoleto, ya que las máquinas que se utilizan hoy en día ya no realizan exploraciones axiales, sino espirales, multiplanares. La tomografía se define como computarizada porque está integrada por un software que es capaz no solo de reconstruir las imágenes, sino también de modificarlas o de obtener una reconstrucción tridimensional de las estructuras corporales examinadas.

Principios físicos

¿Cómo funciona la TC? CT o CT es un método de diagnóstico por imágenes radiografía. Estos se producen a partir de un tubo de rayos X, una estructura mantenida al vacío con un cátodo, que libera electrones a alta velocidad que chocan contra elánodo, liberando así energía en forma de rayos X, radiación electromagnética de alta frecuencia.

los radiación producidos de esta manera, se dirigen en un solo rayo fuertemente concentrado hacia el lecho del paciente, ubicado en el centro de la máquina. Penetrando en los tejidos, los rayos X interactúan con los átomos que los componen, transfiriendo parte de su energía a los electrones, ionizando así los átomos (por esta razón se definen radiaciones ionizantes).

Tras su paso por los tejidos, los rayos X son detectados por un detector digital que procesa la densidad radiológica de las estructuras cruzadas, medida en Unidades Hounsfield (HU), de un valor variable entre -1000 y 1000 HU, en función de la radiación recibida, permitiendo visualizarlas. . Entonces, las estructuras que absorben más radiación, como lahueso, ellos tendrán unalta densidad radiológico (1000 HU para hueso), mientras que las estructuras menos absorbentes tendrán una densidad menor: laaire presente en los pulmones tiene la menor densidad radiológica en absoluto: -1000 HU. El agua, por otro lado, tiene una densidad intermedia de 0 HU.

Una vez definida la densidad radiológica de cada estructura, un ordenador procesa una imagen en blanco y negro, correspondiendo el blanco a la densidad máxima, la del hueso, y el negro a la densidad mínima, la del aire. Todos los tejidos restantes adquieren un color gris de intensidad variable según la densidad.

El medio de contraste

Algunas estructuras corporales, por su posición o algunas de sus características, no se visualizan de forma óptima en la TC, por lo que para permitir una mejor visualización es necesario utilizar un medio de contraste o Contraste medio.  Hay varios tipos de medio de contraste, pueden ser yodado (por lo tanto compuestos a base de yodo) o no yodado. Hoy en día se utilizan más los medios de contraste no yodados, ya que son más solubles y tienen menos toxicidad. Normalmente se administran por vía intravenosa, pero también se pueden administrar por otras vías (oral o rectal, por ejemplo) según sea necesario.

Reacciones adversas al medio de contraste

los Contraste medio puede, en casos raros, causar reacciones alérgicas / anafilácticas, que ocurren en 0.6% de los casos, pero se encuentran graves solo en 0.04% de los casos. Estas reacciones son más frecuentes en personas de edad avanzada, personas deshidratadas, personas con asma, con alergias conocidas (no todas, solo ciertos tipos y en cualquier caso con una relación no probada) o con función renal subóptima o con alergia conocida al medio de contraste, que constituye la única contraindicación absoluta para la administración del contraste.

Las otras afecciones enumeradas no necesariamente impiden la administración del líquido de contraste. Incluso en el caso de alergia al medio de contraste, la TC sola no está contraindicada. Las posibles reacciones adversas al medio de contraste van desde reacciones leves, como dolor de cabeza, urticaria, náuseas y vómitos, hasta reacciones graves, como shock, edema pulmonar y convulsiones. Con el uso de medios de contraste no yodados, el riesgo de reacciones de este tipo se reduce de 0.04% a 0.0004%.

Tomografía computarizada o tomografía computarizada: tomografía computarizada

La TC, o tomografía computarizada, es un método de diagnóstico comúnmente utilizado en la medicina moderna.

Usos de TC

La TC se utiliza en el diagnóstico de enfermedades y, en su continuación, puede ser útil para definir la evolución o no de una patología después de años. Es particularmente relevante en casos de urgencia, ya que se puede realizar rápidamente, a diferencia de otros exámenes como la resonancia magnética que requieren más tiempo. En este contexto, por lo tanto, es útil en el diagnóstico de accidente cerebrovascular, traumatismo craneal, pélvico, torácico o abdominal, embolia pulmonar (Angiografía pulmonar por TC) y cálculos renales. Es particularmente importante en el caso de un derrame cerebral, ya que atraviesa el TC cerebral, le permite evaluar rápidamente el cerebro para comprender si hay émbolos o hemorragias. En trauma es muy útil porque define claramente las fracturas óseas y permite ver si existen lesiones en órganos abdominales como hígado, riñón, bazo o incluso en el pecho y pulmones. Es la mejor prueba para detectar embolia pulmonar.

Fuera de urgencia se utiliza para el diagnóstico y delimitación de tumores abdominales y torácicos, permitiendo definir el tamaño del tumor y las relaciones con otros órganos, estén o no invadidos, y la afectación de los ganglios linfáticos. La evaluación de estas características permite establecer qué tan agresivo es un tumor. Además, la TC se utiliza para enfermedades de los huesos que afectan especialmente a la columna vertebral, manos y pies, enfermedades pulmonares como fibrosis, enfisema e inflamación bronquial (a través de Tomografía computarizada de tórax). La TC se puede utilizar para definir la anatomía de las arterias coronarias en pacientes cardíacos (angiografía coronaria por TC), o para el estudio de patologías que afecten al bazo, hígado, páncreas (TC de abdomen), riñón y tracto urinario (uro-TC) y para muchas otras patologías.

La TC se puede utilizar después de la cirugía, para evaluar el resultado o como apoyo en la realización de biopsias, es decir, muestras de tejido necesarias para el diagnóstico de enfermedades como los tumores. En estos casos hablamos de biopsias estereotáxicas. La TC también se puede utilizar para realizar procedimientos neuroquirúrgicos, lo que los hace mínimamente invasivos: estos se denominan procedimientos de cirugía estereotáxica.

Comparación con otras técnicas radiológicas

Las otras técnicas de imagen principales con las que comparar la TC son las siguientes:

Ultrasonido

L 'ultrasonido, que en comparación con la TC permite, mediante el uso de ondas sonoras, la ultrasonido, inofensivo, es el estudio de numerosos órganos con menor resolución pero a muy bajos costes y en poco tiempo, por lo que se suele realizar para decidir si el paciente tendrá que realizar una TC o una RM. El ultrasonido tiene el inconveniente de ser un método cuya validez depende en gran medida de la experiencia del operador que lo realiza.

radiografía

Ahí radiografía. Si bien las dos técnicas utilizan la misma fuente de radiación (rayos X), la TC permite estudiar los órganos a examinar con más precisión, ya que permite obtener múltiples exploraciones que permiten examinarlos de forma tridimensional, obteniendo una muy más detallado. En cambio, los rayos X constan de una o dos exploraciones, que proporcionan una imagen bidimensional única. Sin embargo, en comparación con la radiografía, la TC tiene una carga de radiación más alta y un costo más alto.

Resonancia magnetica

Ahí resonancia magnetica. La diferencia está en primer lugar en la radiación utilizada: la resonancia explota ondas de radio y campos magnéticos, por tanto, no implica exposición a radiaciones nocivas. Sin embargo, tarda más en realizarse, por lo que no se puede utilizar con urgencia. En comparación con la TC, la resonancia es mejor en el estudio de músculos, tendones, ligamentos y discos intervertebrales, por lo que es más útil para patologías mecánicas. También permite una mejor visualización de las estructuras cerebrales que la TC. Las estructuras óseas, por otro lado, se visualizan mejor en la TC. Las dos técnicas tienen costos similares, sin embargo, la resonancia tiene la ventaja de que se puede realizar con medios de contraste menos tóxicos, si es necesario. A veces, puede ser significativo utilizar ambas pruebas para integrar sus características, especialmente en el estudio de patologías dentro del cráneo.

Contraindicaciones y limitaciones de la TC

La TC debe realizarse con precaución en pacientes embarazadas debido a la exposición a radiaciones ionizantes, que, sin embargo, no alcanzan la dosis mínima causando daño fetal durante la tomografía computarizada. Sin embargo, no se recomienda, especialmente en las primeras etapas del embarazo. Si es necesario, en opinión del médico, puede considerar hacer una ecografía, una resonancia o una radiografía (la dosis de radiación en este caso está presente pero es mucho más baja y menos peligrosa). Los niños, al ser organismos en crecimiento, también tienen una mayor sensibilidad a la radiación y, por lo tanto, generalmente se prefiere no realizar TC a menos que sea estrictamente necesario para formular un diagnóstico. Incluso cuando sea necesario, no deben escanearse repetidamente. Se puede realizar una TC con radiación de dosis baja para reducir la exposición en los niños.

En cuanto al medio de contraste, las dos contraindicaciones fundamentales son la alergia y la nefropatía inducida por el medio de contraste. De hecho, el riñón representa la principal vía de eliminación de esta sustancia y puede resultar dañado por ella. Esto ocurre raramente y especialmente en pacientes con riñones ya comprometidos, por lo que es bueno controlar el funcionamiento del riñón midiendo la creatinina entre análisis de sangre antes de administrar el medio de contraste. En mujeres embarazadas, la administración de Contraste medio no parece acompañar al daño fetal, y en las mujeres durante la lactancia la eliminación de estas sustancias a través de la leche es mínima, insuficiente para causar daño, aunque en general se aconseja suspender la lactancia durante 24-48 horas.

Fuentes:

  1. Principios de la tecnología CT y CT, Lee W. Goldman
  2. Medios de contraste yodados, Dr Dan J Bell◉ y Mr Andrew Murphy◉ et al., Radiopedia
  3. Reacciones adversas a los medios de contraste yodados, Sr. Andrew Murphy◉ y Dr. Bruno Di Muzio◈ et al.
  4. Papel diagnóstico y terapéutico de la cirugía estereotáxica guiada por TC en el tratamiento de los tuberculomas intracraneales, Ersahin M1, Hakan T, Ayan E, Berkman Z, Ekinci O, Ceran N, Aker FV.

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