POLIPOSIS: causas y síntomas de los pólipos

Poliposis

Pólipo: que es la poliposis

En medicina, la poliposis es una patología caracterizada por la presencia de varios pólipos en una superficie mucosa o serosa, aunque los casos de poliposis en los tejidos conectivos sinoviales no son raros. El pólipo es una excrecencia, una neoformación, que suele tener un carácter benigno pero esto no excluye que también pueda haber pólipos de naturaleza maligna o tumoral, pero en ese caso el nombre más adecuado para el crecimiento es “carcinoma”. La formación de pólipos no ocurre solo en forma de racimo: los pólipos nunca crecen exclusivamente en grupos, sino que también pueden ocurrir en forma simple en el mismo tejido. La poliposis es una enfermedad que afecta principalmente al colon, donde estadísticamente la posibilidad de poliposis es mayor que en otros órganos. El tratamiento de la poliposis consiste principalmente en la extirpación de pólipos: la extirpación quirúrgica, también por láser, es la forma más practicada pero en algunos casos también pueden ser suficientes medicamentos específicos para inducir la absorción fisiológica del crecimiento, porque hay casos en los que no es necesaria la intervención de extirpación de pólipos, el médico siempre debe evaluar las patologías individuales caso por caso.

Poliposis adenomatosa familiar (FAP)

La poliposis adenomatosa familiar es un tipo de patología que afecta al sistema gástrico. Específicamente, una condición de poliposis generalizada ocurre tanto en el colon como en el recto. Una de las características de la poliposis adenomatosa familiar es la presencia de un número muy elevado de pólipos, cientos o incluso miles.
La poliposis adenomatosa familiar es una enfermedad autosómica dominante. Esto significa que es un tipo de enfermedad genética que se genera por un gen alélico dominante anormal de un cromosoma autosómico, es decir, uno de los que no intervienen en la determinación sexual. Lo que distingue a una patología autosómica dominante, como la poliposis adenomatosa familiar, es el hecho de que basta con que esté presente incluso una copia del alelo defectuoso para que se manifieste la patología. Qué significa eso? En la práctica, no existe un predominio sexual para la aparición de estas patologías y basta que incluso uno solo de los dos progenitores tenga la alteración alélica para que la poliposis adenomatosa familiar se transmita al niño.
En concreto, esta enfermedad se genera debido a la mutación del gen responsable de codificar la APC, la proteína presente en el cromosoma 5, que cuando sufre una mutación en su punto débil (región del clúster de mutación) genera una formación excesiva de células. que son la base del crecimiento de los pólipos.
Estadísticamente, si uno de los dos progenitores padece esta patología, el niño tiene el 50% de la posibilidad de adquirirlo en su herencia genética.
El diagnóstico de la patología es bastante rápido, ya que la enfermedad comienza a mostrar sus primeros síntomas en la edad pediátrica, aunque la expresión completa de la poliposis adenomatosa familiar ocurre generalmente después de los 30 años. Si uno de los padres desarrolla la enfermedad, el niño debe someterse a un examen específico (colonoscopia) al menos cada 6 meses a partir de los 10 años o incluso antes en el caso de que los episodios sintomáticos típicos de la enfermedad como diarrea o estreñimiento y dolor abdominal.
El tratamiento debe evaluarse caso por caso y según el número de pólipos presentes. Sin embargo, la incidencia de evolución de la poliposis adenomatosa familiar en el carcinoma es bastante alta, especialmente después de pasar la cuarta década de edad. Esto lleva a muchos médicos a recomendar a los pacientes una proctocolectomía total, que es una operación para la extirpación total del recto, el colon y el ano.

Síndrome de Peutz-Jeghers (SPJ)

El síndrome de Peutz-Jeghers también es una enfermedad autosómica dominante, pero su incidencia en la población es mucho menor que la FAP, tanto que todavía se considera una enfermedad rara. La poliposis del intestino es solo una de las consecuencias de esta enfermedad, que también se manifiesta con la aparición de algunas manchas, concentradas principalmente en los labios y en la boca y con presencia de hamartoma. En general, una de las consecuencias más graves de la El síndrome de Peutz-Jeghers es la evolución de la poliposis a un evento tumoral. Esta patología resulta de la mutación del gen STK11 / LKB1.
Aunque en los casos examinados en los últimos años se ha observado la presencia de pólipos en sujetos con Síndrome de Peutz-Jeghers principalmente en el intestino, no han sido raros los casos en los que las formaciones han afectado a todo el tracto gastroesofágico, involucrando también del esófago.

Tipos de pólipos

Las formaciones de poliposis tienen una conformación que puede variar considerablemente y que influye en su especificidad.
- El pólipo hiperplásico es un crecimiento no maligno. Es un pólipo benigno que tiene muy pocas posibilidades de convertirse en una patología tumoral. Afecta principalmente al intestino. Son asintomáticos y en muchos casos el portador puede convivir con ellos sin llegar a ser consciente de ellos, salvo que se realicen pruebas específicas para trastornos relacionados con otras patologías o de su evolución. No debe confundirse con el pólipo neoplásico.
- El pólipo sésil tiene una particular forma plana que hace que se adhiera directamente al tejido. También en este caso es un pólipo benigno que tiene muy pocas posibilidades de evolucionar a una forma tumoral. Se encuentran principalmente en el intestino y su conformación dificulta enormemente la extracción quirúrgica.
- El pólipo pedunculado no se adhiere directamente a la pared, sino que sobresale de ella con una especie de tallo. Para explicar mejor su forma, se puede asimilar a una especie de hongo. También son predominantemente de tipo benigno.
- El pólipo centinela es un crecimiento particular que comúnmente (e incorrectamente) toma el nombre de 'hemorroide centinela'. Generalmente se forma a lo largo del canal anal, generalmente cerca de la fisura y siempre es de naturaleza benigna. También puede formarse en el conducto auditivo. Se forma cuando el canal está sujeto a una inflamación prolongada y es por ello que suele asociarse al fenómeno de fisuras crónicas.
- El pólipo adenomatoso es potencialmente un pólipo maligno, porque puede degenerar fácilmente en células cancerosas. Ocurre principalmente en personas mayores de 60 años. Se consideran a todos los efectos de las formas de neoplasia y la incidencia de transformación en carcinoma depende principalmente del tamaño. Cuanto más grande es el pólipo adenomatoso, mayor es la posibilidad de que degenere, debido a que presenta marcadas características displásicas. Requieren un control frecuente mediante colonoscopia.
- El pólipo fibroepitelial y el pólipo fibroglandular son dos tipos de crecimientos muy comunes. En el primer caso se trata de las formaciones de pólipos benignos cuya extirpación se realiza exclusivamente por motivos estéticos. El pólipo fibroglandular se encuentra principalmente en el útero. Generalmente son neoformaciones benignas que deben mantenerse bajo control una vez identificadas.
- El pólipo de colesterol, como su nombre indica, se forma en la vesícula biliar. Es una formación bastante común que se detecta fácilmente con una ecografía del abdomen. Suele ser un pólipo benigno y se genera por exceso colesterol. Solo una mínima parte de estas formaciones es adenomatosa.

Principales sitios de poliposis

- Los pólipos de garganta y cuerdas vocales son una de las patologías más frecuentes en otorrinolaringología en relación a las formaciones tumorales benignas. Suelen ser pólipos pediculados que se forman en cualquier parte de la cuerda vocal. Esto implica una capacidad vibratoria diferente y, por tanto, son la causa de una ronquera fuerte y persistente. Suelen formarse como resultado de un esfuerzo excesivo cuando la laringe y las cuerdas vocales ya tienen una condición de inflamación. Si se toman temprano, se pueden tratar fácilmente con una terapia con medicamentos específicos, pero si pasa demasiado tiempo, es necesaria la extirpación quirúrgica. Se trata de operaciones de microcirugía que se realizan bajo condiciones de anestesia general y son casi indoloras. Después de unos días, el paciente puede reanudar su vida normal. En la fase inmediatamente posterior a la escisión quirúrgica o, en cualquier caso, a la farmacoterapia, el paciente debe someterse a controles endoscópicos de rutina para verificar que todos los crecimientos se hayan eliminado por completo de las cuerdas vocales y la laringe.
- Los pólipos intestinales son aquellos que afectan al colon, sigma, recto y ano. Se encuentran entre las patologías más frecuentes del sistema gastrointestinal y también son los pólipos que pueden transformarse más fácilmente en patologías cancerosas. Las áreas donde es más probable que las detecte son el colon y el recto. La gran mayoría de los pólipos intestinales son neoformaciones benignas pero algunos de estos pueden evolucionar a formaciones malignas, por ello es fundamental realizar cribados preventivos periódicos, también teniendo en cuenta que alrededor de 40% de la población mayor de 60 años presenta formaciones intestinales pretumor, los llamados pólipos adenomatosos. El hamartoma, los llamados pólipos hamartomatosos, a menudo se forma en el intestino, es decir, lesiones de la mucosa de tipo no neoplásico que a menudo tienen un carácter familiar. Los factores de riesgo para la aparición de pólipos intestinales, además de la familiaridad, residen principalmente en la dieta. Es imprescindible una dieta rica en fibra, derivada principalmente de cereales integrales y vegetales, que son capaces de realizar una importante acción protectora sobre las mucosas intestinales. La ingesta excesiva de carnes rojas y grasas saturadas, por otro lado, es una de las principales causas de la formación de pólipos intestinales.
- Los pólipos gástricos se forman principalmente en las paredes y membranas mucosas del estómago. Causan una de las formas más raras de poliposis y generalmente son asintomáticas. Por ello, solo se identifican si el paciente se somete a una ecografía abdominal por otros motivos. Este tipo de pólipos no suelen ser capaces de evolucionar a formas tumorales peligrosas, pero ciertos tipos de pólipos pueden ser uno de los desencadenantes de la aparición de masas tumorales. Los adenomas son los que tienen más probabilidades de desencadenar la proliferación de células cancerosas en el estómago. Esta patología muestra una fuerte incidencia en pacientes mayores de 50 años y en aquellos que han contraído una infección bacteriana por Helicobacter pylori. Esta es una de las principales causas de gastritis, que si no se trata puede provocar daños en la mucosa y, en consecuencia, la aparición de pólipos.
- Los pólipos endometriales son aquellos que se desarrollan en las paredes del útero. Es un crecimiento benigno que puede ser pediculado o sésil. En algunas formaciones, el pólipo llega a sobresalir hasta la vagina: estos son casos bastante raros, en los que el pólipo debe asumir dimensiones superiores a 2 cm. La poliposis endometrial es casi asintomática y solo se puede detectar con un examen de ultrasonido ginecológico transvaginal. Si el médico considera necesario intervenir, la operación se realiza bajo anestesia local. Son raros los casos que, por la invasividad y tamaño de los pólipos, que por tanto tienen una alta posibilidad de contener células atípicas, requieran una histerectomía total (extirpación del útero). Los pólipos más pequeños también pueden retroceder por sí solos.
- Los pólipos del oído crecen principalmente en el canal del oído medio y en la mayoría de los casos son causados por una condición crónica de otitis supurativa. Esta patología provoca la perforación del tímpano, por donde pasa el pólipo para llegar al meato auditivo. Se han reportado casos en los que el tamaño del pólipo era tan grande que era visible en la entrada del meato. La terapia para esta forma de pólipos es microquirúrgica y solo ligeramente invasiva para el paciente.

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