PET: tomografía por emisión de positrones

PET: tomografía por emisión de positrones

Que es PET

Ahí PET (anuncio de tomografía Emisión de positrones) es una técnica de imagen que cuantifica la radiactividad en el cuerpo. Utiliza la inyección de radiofármacos en el cuerpo para estudiar su acumulación en órganos y tejidos patológicos. Por lo tanto, puede definirse como un método de formación de imágenes "funcional", ya que estudia la absorción de un fármaco en los tejidos. La PET permite la reconstrucción de una imagen tridimensional y, a menudo, se combina con la TC (PET-CT), con el fin de hacer coincidir la imagen funcional del PET con la precisión de la imagen anatómica del TC, tomografía computarizada. La PET también se puede combinar con la resonancia magnética, pero esto ocurre con menos frecuencia.

Principios físicos

Al comienzo del examen, un radiofármaco, generalmente el fluoro-desoxi-D-glucosa (F18FDG) se inyecta por vía intravenosa. Es un compuesto similar a la glucosa normal, el azúcar que todas las células del cuerpo absorben para obtener energía. La FDG también es absorbida por las células, en mayores cantidades cuanto más rápido su metabolismo. Los tumores son grupos de células con un metabolismo muy elevado y, por tanto, absorben cantidades muy elevadas de este compuesto. La fluorodesoxiglucosa se convierte en un compuesto que se acumula en las células y puede detectarse y cuantificarse, ya que es un compuesto radiactivo.

Este compuesto radiactivo se desintegra liberando positrones (de ahí el nombre de PET), partículas que se liberan, interactúan con electrones formando fotones de alta energía, que a su vez son detectados por detectores especiales. En este punto los detectores permiten obtener una imagen.

Similar al funcionamiento del PET es el del SPECT (Tomografía por emisión de fotón único), que también basa su funcionamiento en la desintegración de un trazador radiactivo, que sin embargo se desintegra liberando radiación gamma, detectada directamente por el dispositivo.

La PET CT (a veces denominada erróneamente PET CT) consta de dos métodos de imagen diferentes, que sin embargo se realizan con un solo dispositivo, con un solo examen.

Para conocer los principios físicos de la TC, consulte esta página sobre tomografía computarizada.

Usos de PET

Las indicaciones de PET y PET-CT son diferentes. Con mayor frecuencia, la PET se realiza junto con la TC, para permitir una mejor evaluación de todas las estructuras, ya que la PET por sí sola tiene mala resolución.

Ahí MASCOTA puede ser usado:

  • en oncología, para el diagnóstico del cáncer, la determinación de su extensión y respuesta a la terapia, y para detectar recaídas. A menudo el PET de cuerpo entero, con escaneo de todas las partes del cuerpo, a fin de resaltar áreas de cualquier absorción anormal del radiofármaco.
  • en el campo neurológico, para el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer, en el estudio de las epilepsias y sus causas desencadenantes, y en el estudio de determinadas áreas de la corteza cerebral y sus funciones
  • en cardiología, para el estudio del músculo cardíaco y su metabolismo: un infarto puede dañar el miocardio al reducir significativamente el metabolismo.

Ahí PET-CT se utiliza:

  • para definir la extensión de un tumor cuando se puede tratar de manera radical. Esto se debe a que la técnica permite establecer con precisión la extensión de la enfermedad antes del tratamiento, con el fin de estudiar la respuesta. También en este caso el PET-CT de cuerpo entero, con exploración de cuerpo entero, para una estadificación completa de la enfermedad.
  • en pacientes con cánceres previos e investigaciones de imágenes estándar dudosas, que parecen indicar una recaída pero sin certeza, la PET-CT puede resolver la duda
  • para evaluar una lesión de naturaleza poco clara, por ejemplo, un nódulo pulmonar solitario.
  • para orientar una biopsia, por ejemplo en el caso de mesotelioma pleural
Tomografía de emisión de positrones

Imagen PET del cerebro de un paciente con enfermedad de Alzheimer: se puede notar la pérdida funcional del lóbulo temporal.

Comparación entre PET y otros métodos de diagnóstico

La PET no puede considerarse un método diagnóstico de primer nivel, a diferencia de la radiografía y la ecografía, en parte porque tiene un coste elevado, y también porque tiene indicaciones mucho más restringidas (se aplica sobre todo en el campo oncológico), mientras que la radiografía y la ecografía tienen costes. usos menores y mayores.

En comparación con otros métodos de imagen avanzados (RM, TC), la PET tiene la particularidad de ser un método de imagen funcional más que morfológico, basado en el metabolismo tisular. Esto es importante porque las alteraciones metabólicas de los tejidos ocurren antes que las morfológicas. Estos últimos tardan más en hacerse evidentes. Por lo tanto, es posible que un tumor de reciente aparición no sea visible en la TC si es pequeño, pero es más fácilmente visible en la exploración por PET.

De ahí la importancia de un diagnóstico precoz. Para el resto, sin embargo, PET tiene aplicaciones más restringidas que CT y MRI. Es más útil cuando se combina con uno de estos dos métodos que solo. Cómo la TC expone al paciente a la radiación ionizante (la dosis de radiación es similar para una sola exploración por TEP o TC). A diferencia de la TC y la RM, siempre requiere la administración de un fármaco, mientras que la TC y la RM se pueden realizar sin Contraste medio.

Comparado con SPECT, el PET es más caro. Los trazadores utilizados en los dos métodos son diferentes, el SPECT explota fármacos a base de yodo o tecnecio que al descomponerse liberan radiación gamma. El PET permite visualizar las estructuras con mayor contraste y resolución espacial. Por lo demás, los dos métodos son similares, ambos permiten la obtención de imágenes funcionales y se pueden combinar con MRI y CT.

Finalmente, el principio de funcionamiento de la gammagrafía es similar a los de PET y SPECT, siempre basado en la administración de radioisótopos y en la captación de rayos gamma por detectores especiales. Sin embargo, a diferencia de la PET y la SPECT, las imágenes de gammagrafía no son tridimensionales.

Contraindicaciones de la PET

La PET es una prueba segura sin efectos secundarios conocidos. Sin embargo, dada la inyección de un fármaco radiactivo, la PET está contraindicada en mujeres embarazadas. Las reacciones alérgicas a la fluoro-desoxi-D-glucosa no se conocen ni se informan en la literatura. En algunos pacientes, después de la administración del fármaco radiactivo, es aconsejable limitar el contacto con mujeres embarazadas y niños durante unos días (por ejemplo para profesores), ya que el metabolismo del fármaco puede ser lento y estos sujetos pueden ser más sensibles al contacto con personas a las que se les ha administrado un radiofármaco.

En los casos en que se realice una PET-CT o una PET-MRI, son válidas las contraindicaciones para los dos exámenes (CT o MRI), que se pueden realizar con relativo líquido de contraste.

Limitaciones de PET

Al igual que otros métodos de diagnóstico por imágenes, la PET también tiene algunas limitaciones.

El mayor está representado por la aparición de artefactos de movimiento. Significa que cualquier movimiento involuntario del paciente durante la exploración generará errores en la imagen que serán menos útiles y fiables.

No se puede evitar la presencia de algunos artefactos de movimiento: el corazón, los intestinos y los pulmones son órganos que están siempre en movimiento. Las computadoras integradas en las máquinas pueden corregir parcialmente estos artefactos.

Los implantes y prótesis también generan artefactos ligados a su alta densidad, su presencia debe ser reportada antes de realizar cualquier examen de imagen.

Algunas estructuras, aunque no los tumores, pueden captar una gran cantidad de radiofármaco, porque tienen células con alto metabolismo o células en rápida duplicación. Es el caso de abscesos, áreas de inflamación o reacciones a cuerpos extraños que pueden evidenciarse como áreas de captación marcada. La vejiga siempre es evidente y claramente visible cuando se realiza una PET, porque el radiofármaco después de ser metabolizado y expulsado por el riñón se acumula allí antes de ser expulsado con la orina.

La realización de una tomografía por emisión de positrones tiene la limitación adicional de requerir una preparación compleja del examen, algo que no es común en otros exámenes por imágenes.

PET: preparación de exámenes

Se pedirá a los pacientes que ayunen durante 4-6 horas antes del examen, para minimizar la absorción de fluoro-desoxi-D-glucosa del corazón y aumentar la absorción por cualquier tumor. Antes del examen, evite beber alcohol o bebidas con cafeína. Los pacientes pueden beber agua sin problemas.

Antes de inyectar el fármaco radiactivo, se medirá el nivel de glucosa en sangre. Los valores inferiores a 150 mg / dl de glucosa en sangre son deseables para realizar la prueba. Es fundamental que el paciente tenga un buen control de la glucosa en sangre (esto puede ser un problema en los pacientes diabéticos), porque la glucosa reduce la captación del fármaco en los tejidos. En las 24 horas previas al examen y después de la inyección del fármaco, los pacientes deben evitar la actividad física intensa para evitar que el músculo absorba el fármaco y distorsione el examen.

Después de la inyección del radiofármaco, el movimiento del paciente e incluso el habla deben limitarse, nuevamente para evitar la metabolización por el músculo.

El examen comienza aproximadamente 60 minutos después de la inyección. Es importante tomar una posición cómoda al inicio de la exploración, ya que la PET tarda entre 30 y 45 minutos, durante los cuales es importante que el paciente no se mueva, para evitar la aparición de artefactos. Si se realiza una PET-CT, el examen de CT se realiza justo antes de la PET y toma solo 60-70 segundos.

Fuentes:

  1. Tomografía por emisión de positrones, A.Prof Frank Gaillard y Dr Aditya Shetty et al.
  2. Indicaciones de PET-CT, Dr Dan J Bell y Dr Ki Yap et al.
  3. Introducción a las imágenes PET-CT, Vibhu Kapoor, MD, Barry M. McCook, MD y Frank S. Torok, MD

 

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