HIPERTIROIDISMO: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo es una condición patológica debida a la presencia de niveles elevados de hormona tiroidea en la sangre, debido a un aumento en la función y producción de la glándula tiroides. Es una patología más frecuente en la mujer y, entre los trastornos tiroideos, es la que tiene mayor correlación familiar.

La tiroides es un órgano presente dentro de nuestro cuello, estimulado aguas arriba por el hipotálamo, que produce un factor, la TRH, que estimulará a la glándula pituitaria a liberar un factor que activará directamente el órgano endocrino. , TSH (o tirotropina). Este órgano básicamente produce dos tipos de hormonas, que controlan la mayoría de los procesos metabólicos de nuestro cuerpo:

  • Triyodotironina (o T.3): tiene 3 átomos de yodo, es la hormona más activa de las dos (efectos 10 veces superiores a T.4) y constituye 20% de secreciones tiroideas;
  • Tiroxina (o T.4): tiene 4 átomos de yodo, constituye el 80% de las secreciones endocrinas y es menos eficaz que T3. Por tanto, aproximadamente el 40% de la cuota circulante se convierte en la periferia en T.3, para tener una mejor respuesta a las necesidades del organismo.

Mediante la coordinación de los niveles de hormonas tiroideas, TSH y TRH, podemos tener un fino control de las necesidades de nuestro organismo, mediante mecanismos de retroalimentación negativa: si los niveles de hormonas tiroideas fueran bajos o insuficientes para llevar a cabo las actividades del organismo, existe es un estímulo a la liberación de TRH y TSH, que estimulará la glándula de tal manera que pueda producir lo necesario y, viceversa, detendrá su producción en caso de que los niveles de T3 eT4 circulantes son superiores a la norma.

Valores de hipertiroidismo

En la sangre, estas hormonas pueden unirse a las proteínas plasmáticas, por lo tanto en forma silenciosa, o estar libres de cualquier vínculo, componiendo esa fracción hormonal que está realmente activa y disponible para el cuerpo.

En los adultos, la concentración media de los distintos componentes es:

  • Tiroxina total (tT4): 60 - 150 nmoles / L;
  • Tiroxina libre (fT4): 10-25 pmoles / L;
  • Triyodotironina total (tT3): 1,1 - 2,6 nmoles / L;
  • Triyodotironina libre (fT3): 3,0 - 8,0 pmoles / L;
  • TSH: 0,15 - 3,5 mU / L.

Estos valores pueden diferir ligeramente de un laboratorio a otro, pero principalmente según la edad y la presencia concomitante de embarazo.

Causas del hipertiroidismo

Podemos distinguir:

  • Hipertiroidismo primario, es decir, ligado a una alteración en la propia tiroides. Entre las causas más frecuentes recordamos: la enfermedad de Basedow-Graves, hipertiroidismo autoinmune que, mediante la producción de anticuerpos estimulantes del tiroides (o TSI), se une a los receptores tiroideos de TSH, induciendo la activación de la glándula; bocio multinodular tóxico, en el que, debido a una producción insuficiente de hormonas tiroideas a lo largo del tiempo, se produce un aumento generalizado del tamaño de la glándula; adenoma tiroideo tóxico solitario (o enfermedad de Plummer), donde el aumento de tamaño de la glándula es asimétrico, ya que un área de tejido glandular comienza a producir hormonas tiroideas al liberarse de los mecanismos de retroalimentación negativa; tiroiditis, dividida en aguda (con etiología infecciosa, que conduce a una liberación rápida de hormonas tiroideas, que alcanzan concentraciones muy elevadas, debido a la destrucción aguda del parénquima glandular, provocando la llamada "crisis tirotóxica"), subaguda (con virus o autoinmune) y crónica (con una etiología autoinmune prevalente, como en el caso de la tiroiditis de Hashimoto; algunos tumores; tejido ectópico tiroideo que secreta hormonas activas;
  • Hipertiroidismo secundario, es decir, todas aquellas causas que derivan de una mayor estimulación aguas arriba de la glándula tiroides (a nivel del hipotálamo y / o glándula pituitaria por el aumento de la secreción de TRH y / o TSH respectivamente); son lesiones que tienen menor frecuencia que las patologías tiroideas primarias descritas anteriormente. Entre los más frecuentes, recordamos los macroadenomas hipofisarios secretores de TSH;
  • Iatrogénico, causado por una ingesta inadecuada de hormonas tiroideas artificiales (como la levotiroxina), que produce una condición llamada "tirotoxicosis factítica" o "tirotoxicosis artificial". En algunos casos, estos medicamentos se recetan para afecciones clínicas en las que hay una baja producción de estas hormonas (lo que se denomina "hipotiroidismo") o con el propósito de perder peso.

Síntomas de hipertiroidismo

Los síntomas dependen del aumento del consumo de oxígeno debido al aumento de los procesos metabólicos, con el consiguiente aumento de la producción de calor ligada al metabolismo. Por lo tanto, las consecuencias del hipertiroidismo se expresan a través de manifestaciones y síntomas generales de una tiroides con sobrefuncionamiento, como:

  • Inquietud e hiperactividad;
  • Debilidad muscular, llamada "astenia";
  • Ansiedad;
  • Fiebre, si existe una causa infecciosa en curso;
  • Sed excesiva
  • Intolerancia al calor y aumento de la sudoración, con piel cálida, fina y amarillenta debido al aumento de la vascularización local;
  • Presencia de edema en las extremidades inferiores (como en el caso del mixedema pretibial de la enfermedad de Graves);
  • Pérdida repentina de peso y cabello frágil y fino, debido a un aumento del catabolismo proteico fibrilar y muscular de los apéndices de la piel.

Desde un punto de vista cardiovascular, el hipertiroidismo puede quejarse de:

  • Taquicardia (es decir, aumento de la frecuencia cardíaca) y palpitaciones.
  • Mayor fuerza de contracción del corazón (llamado "inotropismo cardíaco")
  • Hipertensión arterial que, si no se corrige a tiempo, puede conducir a hipertrofia ventricular izquierda debido al mayor esfuerzo de la cámara cardíaca para poder bombear sangre a la circulación sistémica;
  • Cambios en la conducción de los latidos del corazón, incluidas arritmias graves (incluida la fibrilación auricular).

Sin embargo, desde un punto de vista neurológico, tenemos una participación del cerebro y del sistema nervioso central, que se ven afectados por las alteraciones en los niveles de hormonas tiroideas circulantes. Los pacientes a menudo se quejan:

  • Nerviosismo;
  • Insomnio y alteraciones del sueño;
  • Inquietud;
  • Psicosis (que aparece cuando estas alteraciones continúan en el tiempo sin una terapia adecuada).

Desde el punto de vista glandular, es muy común quejarse de una masa en el interior del cuello, que se siente voluminosa o pesada y que puede comprimir las estructuras subyacentes, a saber, la tráquea y el esófago.

Además de todo esto, los pacientes pueden quejarse de problemas genitourinarios (menstruación irregular, infertilidad, disminución de la libido, etc.), a nivel de los ojos (exoftalmos, es decir, la protrusión del ojo más allá de la línea del párpado, especialmente importante en la enfermedad de Graves), en el intestino (náuseas, vómitos, diarrea, etc.).

En el caso del hipertiroidismo en el embarazo, la presencia de síntomas depende de la causa subyacente: las enfermedades autoinmunes tienden a mejorar con el embarazo (quizás debido al estado de inmunosupresión generalizada), mientras que otras requieren un seguimiento riguroso.

Diagnóstico

En esta patología el proceso diagnóstico es fundamental, ya que cada causa tiene su propio tratamiento y es importante saber de inmediato cuál es el camino a seguir para tener una resolución más rápida del hipertiroidismo y un mejor resultado a largo plazo.

Inicialmente, la sospecha debe provenir de una clínica que sugiera una enfermedad de la tiroides. Se debe realizar de inmediato un examen físico completo y un historial médico completo del paciente. En particular, se debe evaluar muy bien si el paciente está tomando medicamentos específicos para otras enfermedades concomitantes (amiodarona, hormonas tiroideas para el tratamiento del hipotiroidismo, etc.), ha estado expuesto a agentes patológicos, como bacterias y virus, si existe familiaridad. con otras personas de la familia de origen etc ...

Luego, una de las primeras acciones a tomar es un simple análisis de sangre para medir las hormonas tiroideas en la circulación. Por lo tanto, puede tener diferentes pinturas:

  • Niveles normales de TSH, con niveles normales de hormona tiroidea libre: esta es la imagen del paciente sano;
  • Niveles bajos de TSH, con niveles altos de ft4 y ft3: imagen del paciente con hipertiroidismo subclínico, en el que no hay manifestación de hipertiroidismo, pero en cualquier caso existe una situación de equilibrio;
  • Niveles de TSH muy bajos, con un nivel de ft3 y ft4 elevado: este cuadro pertenece al hipertiroidismo manifiesto, ya que el aumento de la concentración sanguínea de hormonas tiroideas se asocia a un conjunto de síntomas característicos de la enfermedad.

Además de esto, también se pueden buscar otros elementos de la muestra de sangre, útiles para definir la causa subyacente del hipertiroidismo. Por ejemplo, la presencia de autoanticuerpos contra diversas estructuras tiroideas, como anticuerpos anti-tiroperoxidasa, anticuerpos anti-tiroglobulina y anticuerpos anti-receptor de TSH, en el caso de que tengamos predisposición a una enfermedad autoinmune; alteración de los parámetros biológicos del paciente, como presencia de anemia, dislipidemia, aumento de los índices de inflamación, aumento de las transaminasas hepáticas etc…; niveles de tiroglobulina, ya que se puede observar un aumento de la concentración sanguínea en algunos tipos de tumores, como el adenocarcinoma folicular.

A menudo, sin embargo, es necesario utilizar exámenes de imágenes precisos para ver y evaluar mejor la estructura glandular. Entre los exámenes que se pueden realizar, encontramos:

  • Ecografía de tiroides, con ecocolordoppler de los vasos tiroideos. Es el examen de primera línea, sencillo de realizar y de muy bajo coste. No requiere una preparación particular y permite distinguir muy bien las posibles alteraciones estructurales y de vascularización del órgano. Durante este procedimiento, es posible realizar más pruebas, como la aspiración del contenido de posibles nódulos tiroideos, para evaluar el aspirado bajo el microscopio;
  • Gammagrafía de la glándula tiroides, utilizando un medio de contraste yodado radiomarcado (como tecnecio 99Tc pertecnetato), para que sea recogido por la tiroides y le permita ver la estructura de la glándula desde el exterior
  • La TC y la RM no se encuentran entre las pruebas más útiles para la evaluación del tiroides, pero se utilizan en el caso en el que hay una afectación de otras estructuras del organismo, como en el caso de una metástasis a partir de un tumor tiroideo primario. , especialmente cuando se asocia con una FDG-PET.

Tratamiento del hipertiroidismo

Una vez que se ha encontrado la causa, se establece una terapia dirigida contra el agente que causa el problema. La terapia puede ser del siguiente tipo:

  • Se pueden utilizar fármacos sintomáticos, frente a los síntomas sistémicos de la enfermedad (AINE y antibióticos, en caso de causa microbiológica; betabloqueantes, como el propranolol, si aparece taquicardia persistente; fármacos cortisona, para disminuir el grado de inflamación, etc ...), pero también fármacos destinados a solucionar el problema de la tiroides (fármacos antitiroideos sintéticos, como metimazol (nombre comercial "tapazol"), que inhiben la producción de hormonas tiroideas; yoduro y yodo radiactivo, que impiden la liberación de hormonas tiroideas, induciendo un destrucción del parénquima glandular);
  • Percutáneo, como drenaje de abscesos y / o acumulación de líquidos en sacos, para realizar bajo control ecográfico;
  • Quirúrgico de la glándula, es decir, la “tiroidectomía”, que puede ser lobular, subtotal o total según la gravedad de la enfermedad de base y el porcentaje de parénquima afectado por la patología. Debemos tener mucho cuidado, ya que esta intervención se asocia a problemas importantes, entre los que es importante recordar las alteraciones en los niveles de calcio debido a la posible extirpación de órganos implicados en el metabolismo del calcio, llamados glándulas paratiroides.

También existen protocolos específicos para pacientes embarazadas, que deben ser monitoreados constantemente y tratados con mucho cuidado, principalmente con fármacos antitiroideos solo en el caso de hipertiroidismo manifiesto.

Hipertiroidismo y nutrición

Los hábitos de estilo de vida también deben ser regulados y es necesario saber qué comer durante el hipertiroidismo: evitar fumar y el alcohol, tomar mucha fibra y bajas calorías, como frutas y verduras en general, preferiblemente crudas, una cantidad correcta de proteínas y evitar el café. té, quesos ahumados, salsas picantes, mariscos y carnes grasas y sal yodada.

 

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