ENCEFALITIS: causas y transmisión, síntomas, tratamiento

Encefalitis

¿Qué es la encefalitis?

L 'encefalitis es un'inflamación afectando elcerebro, lo que comúnmente se llama cerebro. Es una afección muy grave del sistema nervioso que necesita tratamiento inmediato en el momento del diagnóstico, pero también es una condición muy rara, ya que afecta más fácilmente a personas con un sistema inmunológico pobremente eficiente (niños o inmunodeprimidos).

Causas de la encefalitis

¿Cuáles son las causas de la encefalitis? Los principales causas de encefalitis Estoy:

  • infecciones virales (encefalitis viral);
  • cambios en el sistema inmunológico (encefalitis autoinmune);
  • infecciones bacterianas (encefalitis bacteriana);
  • infección por protozoos (encefalitis por protozoos);
  • infecciones por hongos (encefalitis por hongos);
  • presencia de toxinas bacterianas (botulismo y tétanos);
  • presencia de priones (encefalitis espongiforme)
  • cambios en la función hepática (encefalopatía hepática).

Encefalitis viral

los encefalitis viral se dividen en primarios o secundarios, en función de si el virus afecta directamente al cerebro (y la médula espinal, en el caso de encefalomielitis viral) o indirectamente, a través de la alteración de la reacción inmunitaria y su activación aberrante y desmotivada contra el propio organismo tras un contagio previo: se trata de la patogenia de una familia de encefalitis postinfecciosas, que se denomina ADEM o Mielitis por Encefalitis Aguda Diseminada y a la que pertenecen patologías como la encefalitis de Bickerstaff.

Los principales patógenos responsables de la infección cerebral son: Virus del herpes simple (que da lugar aencefalitis herpética), Virus de la varicela zóster (que genera la encefalitis de varicela), varios enterovirus, el virus de la rabia, arbovirus y flavivirus (un virus de esta familia es la causa de una encefalitis típica de las zonas del sudeste asiático, llamada La encefalitis japonesa). Existen patologías en las que existe la hipótesis de una afectación viral, pero sin ningún tipo de evidencia (ejemplos sonencefalitis letárgica y elEncefalitis de Rasmussen). Se ha realizado una clasificación de todos los virus encefalitogénicos según el reservorio utilizado:

  • existen virus reservorios extrahumanos (virus de la rabia, arbovirus), que utilizan animales pequeños, como insectos y artrópodos, como reservorios de transmisión. Un ejemplo es la encefalitis transmitida por garrapatas, que se debe a la picadura de garrapatas del género Ixodes;
  • existen virus reservorios humanos, que son la mayoría de los virus encefalitogénicos y que dan lugar a encefalitis esporádica.

Recientemente, la encefalitis de tipo degenerativa causada por virus de crecimiento lento, como el virus del sarampión (que causa SSP o Encefalitis esclerosante subaguda pan), de rubéola (causando la panencefalitis rubeólica progresiva) , el papovavirus JC (que causa Leucoencefalopatía multifocal progresiva, o LMP) o el virus VIH-1.

Encefalitis autoinmune

los encefalitis autoinmune se caracterizan por una respuesta aberrante e inadecuada del sistema inmunológico frente a los tejidos sanos, induciéndoles incluso daños muy graves. Un ejemplo de ello es la encefalitis límbica que, a pesar de su nombre, rara vez afecta al lóbulo límbico. La encefalitis autoinmune a menudo puede afectar el cerebro y la médula espinal juntos, dando lugar a una superposición clínica entre encefalitis y mielitis, llamada encefalomielitis autoinmune.

Encefalitis bacteriana

los encefalitis bacteriana son causadas principalmente por estreptococos, Borrelia Burgdorferi, Bartonella Henselae y Mycoplasma Pneumoniae. Estos pueden llegar al cerebro por contigüidad (propagación de un proceso infeccioso vecino), por sangre de focos sépticos (más fácilmente pulmonares), o por una herida penetrante crónica. Esta formación se ubicará con mayor frecuencia en las áreas de vascularización de la arteria cerebral media y en el lóbulo temporal y frontal. La reacción de nuestro cuerpo a esta colonización será formar un absceso cerebral, que es un proceso inflamatorio circunscrito por una cápsula de tejido fibroso y que tiene tejido nervioso muerto, bacterias y pus en el centro.

Encefalitis amebiana y otros tipos

los encefalitis protozoaria y el encefalitis por hongos son muy raros en el mundo. Es de destacar una forma letal muy grave y de muy alto porcentaje, llamada Meningoencefalitis amebiana primaria (o PAM), causada por protistas, las amebas, que se alimentan de las células cerebrales.

 

Los síntomas de la encefalitis.

Cuales son los principales manifestaciones de encefalitis? Con la cual sintomatología de regalos? Los síntomas dependen principalmente del tipo de patógeno que causa laencefalitis. En el caso de que un bacteria, tenemos un conjunto sintomático y un curso bastante típico:

  • el inicio es bastante insidioso, caracterizado por dolor de cabeza, fiebre y fatiga generalizada;
  • le sigue un período de latencia clínica de varias semanas a varios meses;
  • posteriormente tenemos un rápido empeoramiento del estado del paciente debido a la formación del absceso, que produce una compresión del tejido nervioso sano. En esta fase podemos encontrar signos de hipertensión intracraneal, alteraciones de la conciencia y toda una serie de déficits heterogéneos ligados a la compresión de las distintas áreas cerebrales, cada una con una función diferente. Estos están asociados con signos generales de infección, como fiebre alta, aumento de glóbulos blancos, fatiga marcada y anorexia.

Si en la base del proceso infeccioso encontramos un virus, podemos tener un cuadro clínico mucho más heterogéneo en función de la relación célula-virus a partir de su adhesión a la membrana celular. Se basa en una tríada sintomatológica específica:

  • signos de un proceso infeccioso en curso;
  • signos de malestar cerebral general, como alteración de la conciencia y convulsiones;
  • signos de malestar cerebral focal, según el sitio de la infección.

Síntomas de encefalitis viral: la enfermedad viral clásicamente tiene un curso de dos fases:

  • una primera fase, caracterizada por signos y síntomas infecciosos generales (náuseas, mareos y trastornos pseudogripales) que duran unos días, seguida de una regresión completa de los síntomas. Esta fase corresponde a la primera infección con inflamación cerebral y la posterior distribución del virus en el organismo;
  • una segunda fase, caracterizada por signos y síntomas neurológicos, en la que el virus se localiza en elcerebro.
encefalitis

La encefalitis es una inflamación del cerebro, a menudo de origen viral (por ejemplo, el virus del herpes) o bacteriano.

Complicaciones y consecuencias de la encefalitis.

Si el diagnóstico de encefalitis es tardío, se puede realizar Consecuencias neurológicos tardíos importantes o incluso permanentes. Los primeros a considerar son las alteraciones del estado de conciencia, que pueden estar ausentes como presentes hasta el punto de causar un estado de coma profundo.

En segundo lugar, se debe prestar atención a los trastornos de afectación localizada de la infección, como el lenguaje, la memoria, los trastornos motores y la génesis de las crisis epilépticas; posteriormente podemos encontrar trastornos de la motilidad, como parálisis, temblores, hipercinesia, mala coordinación motora; Sin embargo, es raro encontrar trastornos de la sensibilidad, pero frecuentes y graves son las lesiones de las vías ópticas, que pueden conducir a una ceguera bilateral completa. La afectación meníngea por el virus también es frecuente, dando lugar a un cuadro de meningoencefalitis, en el que se superponen los signos y síntomas de las dos patologías.

Diagnóstico de encefalitis

Ahí diagnóstico de encefalitis desde bacteriano es muy complejo si se basa únicamente en la clínica. El hallazgo de la colección de abscesos con su cápsula fibrosa en exámenes de imagen neurorradiológicos es importante: la TC y la RM muestran claramente una lesión hipodensa rodeada de abundante edema y un anillo que se vuelve hiperdenso tras la inyección de medio de contraste por vía intravenosa. Sin embargo, este cuadro también lo comparten otras patologías, como las metástasis cerebrales y algunos tumores cerebrales como el glioblastoma. Por tanto, para resolver esta duda conviene recurrir a la realización de una gammagrafía, que utiliza linfocitos marcados con un isótopo radiactivo que será captado por la lesión del absceso y permitirá un diagnóstico con un mayor grado de seguridad.

Ahí diagnóstico de encefalitis desde viral, en cambio, parte de la clínica: el médico debe sospechar esta patología si existen diferentes signos y síntomas neurológicos e infecciosos en un paciente que tiene frecuentes alteraciones de la conciencia. A menudo, un examen del licor raquidiano para el dolor de cabezaLCR) mediante un procedimiento de rachicentesi permite demostrar la afectación concomitante de las meninges y aislar, a través de métodos complejos, partes del virus en cuestión dispersas en este líquido, dando lugar a un diagnóstico etiológico preciso.

Realización de un electroencefalograma (EEG) no siempre conduce al hallazgo de resultados claros: puede ocurrir que se encuentren ondas francamente patológicas pero inespecíficas. Solo en casos raros, como en el SSP, podemos encontrar un camino característico y sugerente de la enfermedad. Las investigaciones de neuroimagen a menudo muestran lesiones cerebrales intraparenquimatosas con diferentes alteraciones de la señal según el virus involucrado.

Tratamiento y tratamiento de la encefalitis.

Terapia de encefalitis bacteriana

Ahí terapia deencefalitis bacteriana depende de cuándo se haga el diagnóstico:

  • en general, para síntomas gripales, se administran antiinflamatorios, como paracetamol e ibuprofeno, con abundante líquido y un período de reposo absoluto;
  • si ocurre en el período inicial de aparición sintomatológica, cuando la cápsula aún no está bien formada, una poderosa terapia antibiótica puede resolver completamente el cuadro con un buen porcentaje de éxito. Inicialmente se procede a la antibioterapia empírica, en función de los agentes bacterianos más frecuentemente implicados, pendiente del antibiograma, que permitirá al médico elegir la mejor terapia para neutralizar al patógeno;
  • si el absceso ya está formado, el único tratamiento eficaz es la neurocirugía para extirpar el absceso. No son pocos los casos en los que, tras la escisión, se realiza un diagnóstico de absceso mediante el examen histológico del tejido extirpado.

Terapia de encefalitis viral

En el caso de encefalitis viral aguda primaria, es importante distinguir el desencadenante de la encefalitis. Para algunos de ellos, existen fármacos antivirales eficaces (aciclovir, ganciclovir, valanciclovir), como en las infecciones por el virus del herpes y la encefalitis por varicela zoster, que no están libres de efectos secundarios graves; para otros, sin embargo, no hay ningún tipo de fármaco disponible.

Existen formas de encefalitis, por ejemplo la causada por el virus de la rabia, en las que la profilaxis mediante vacunas específico y completamente inofensivo. En los casos secundarios, son importantes las medidas encaminadas a reducir la gravedad del sistema inmunológico: se utilizan principalmente corticoides (aunque, después de un largo período, pueden dar varios efectos secundarios), inmunoglobulinas o, si las dos primeras son ineficaces. ayudas, recurre a la plasmaféresis, una especie de "lavado" de la sangre para eliminar las células que provocan la inflamación.

En el caso de encefalitis de origen autoinmune, se utilizan corticosteroides es inmunosupresores (azatioprina, prednisona, dexametasona, metilpredinisolona), para reducir la cantidad de células del sistema inmunológico que reaccionan contra el cuerpo. Si estos medicamentos no resuelven al menos parcialmente el cuadro clínico, se puede utilizar plasmaféresis.

Pronóstico de la encefalitis

Sin tratamiento, el pronóstico de encefalitis es negativo. En 10% de los casos, el paciente muere, mientras que la tasa de complicaciones a largo plazo o incluso permanentes es mucho mayor. En caso de curación, el camino terapéutico y el rehabilitación también puede ser muy largo.

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