Colesterol

Colesterol

los colesterol pertenece a la familia de lípidos, o grasa, es uno de los componentes de la membrana celular y se encuentra en la sangre y en todos los tejidos. Aunque es fundamental para la construcción de células sanas en cantidades fisiológicas, cuando los niveles circulantes son elevados, es uno de los principales factores de riesgo para cardiopatía. De hecho, el exceso de colesterol puede conducir a la formación de depósitos de grasa en los vasos sanguíneos, también conocidos como placas ateroscleróticas. Estos, a su vez, contribuyen al estrechamiento de la luz y provocan ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares debido a una obstrucción al paso de la sangre. "Colesterol alto" o "hipercolesterolemia" se define como un nivel de colesterol total en sangre superior a 240 mg / dL.

El colesterol es un tipo de grasa presente en la sangre. En su mayoría, es producido por el cuerpo humano, mientras que una pequeña parte es introducida por la dieta. Aunque el colesterol está fisiológicamente involucrado en varios procesos básicos del funcionamiento del cuerpo humano, el colesterol excesivo es uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca. De hecho, el exceso de colesterol tiende a depositarse en las paredes arteriales provocando la formación de lesiones que se engrosan y endurecen. Con el tiempo, este proceso llamado aterosclerosis puede conducir a la formación de una placa real que dificulta el paso de la sangre o impide por completo el flujo sanguíneo y, por tanto, pone en riesgo el sistema cardiovascular.

Colesterol: fórmula química
Fórmula química del colesterol

El colesterol presente en la sangre se transporta a estructuras moleculares llamadas lipoproteínas. Se pueden identificar al menos dos tipos principales de lipoproteínas: lipoproteínas de baja densidad o LDL (lipoproteínas de baja densidad), también llamado colesterol "malo" porque transportan el exceso de colesterol del hígado a las arterias;
lipoproteínas de alta densidad o HDL (lipoproteínas de alta densidad) también llamadas colesterol "bueno" porque ayudan a eliminar el colesterol de la sangre y eliminan el colesterol a través de las sales biliares, protegiendo eficazmente el corazón y los vasos sanguíneos. El colesterol total medido en la sangre es aproximadamente la suma de LDL + HDL.

Causas del colesterol alto

¿Cuáles son las causas del colesterol alto? Varias condiciones están asociadas con el desarrollo de colesterol alto o alto. hipercolesterolemia. Éstas incluyen obesidad o sobrepeso, un dieta incorrecta, la fumar - que a la larga daña los vasos sanguíneos y acelera el endurecimiento de las arterias - y uno falta de actividad física. Algunas enfermedades metabólicas, como la diabetes, suelen estar relacionadas con la hipercolesterolemia. Algunas personas son genéticamente propensas a desarrollar hipercolesterolemia: esta es una condición conocida como 'hipercolesterolemia hereditaria o familiar', que está relacionada con una serie de mutaciones genéticas.

¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto?

La presencia de colesterol alto en sangre no produce síntomas, salvo cuando el daño relacionado con la hipercolesterolemia ya está avanzado: el control sanguíneo es la única forma de detectar esta anomalía.

Diagnóstico

El colesterol alto solo se puede detectar mediante análisis de sangre. Esto le permitirá medir sus niveles de colesterol total, colesterol LDL y colesterol HDL. Los valores se expresan en miligramos por decilitro (mg / dL) y se han asociado con diversos grados de riesgo cardiovascular. Aunque son deseables niveles bajos de colesterol total y LDL, son deseables niveles altos de colesterol HDL.

Tratos

¡La principal estrategia para mantener los niveles de colesterol dentro de los niveles recomendados es la prevención! Si es necesario el uso de tratamientos farmacológicos, hay varias opciones disponibles:

  • estatinas: bloquean la producción de colesterol LDL y aumentan la capacidad del hígado para eliminar el que ya circula en la sangre;
  • Secuestrantes de bilis: se unen a las sales biliares que suelen contener una buena cantidad de colesterol para ser eliminado y evitar la reabsorción en el intestino. De esta forma se eliminan mayores cantidades de colesterol LDL con las heces, con una reducción de los niveles circulantes;
  • Niacina (o ácido nicotínico): reduce los niveles de colesterol total y LDL a favor de la proporción de HDL.

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